多佛白崖美得令人心折

上周我飞往伦敦出差,和往常一样,在此次繁忙的商务行程尾声,我又在自己庞大的旅行地图上增添了一笔。

我们租了辆车,径直驶向多佛白崖-位于英吉利海峡的陡峭崖壁。我对英格兰南部海岸早已神往已久-d’Artagnan曾经就在此登陆(我记得是为了寻找女王的钻石?下次我一定要重新读一下这本书),包括征服者威廉在内的一些入侵者也同样在这里首次登陆…

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消费者维权人士盯上你了? 勇敢面对,让他们知道究竟谁才是真正的维权者!

律师事务所无论在全世界哪个国家,都被人们习惯性认为是一种不可或缺的追求正义的力量。他们规范商业行为、遵守法规、执行各项条例、实现正义公平……这是上个世纪许多人对大部分法律专业服务机构的看法,包括我自己以前也是这样认为的。但在21世纪……

这让我想起了动物主义。更准确地说,是让我想起了动物主义七诫中的第七诫:”所有动物生来平等”。

我们都知道,第七诫后来被修正为”所有动物生来平等,但有些动物比其他动物更平等”。修正后的第七诫让我不由联想到如今的许多律师事务所。其中不乏公正仁慈、责无旁贷、按规矩办事的事务所;但另外有些事务所却比其他事务所”更平等”:他们办事不公、心怀恶意、浮夸肤浅、蔑视规则。这些事务所在应该依法行事时,却置法律于不顾,甚至凌驾于法律之上!是的,女士们先生们,我今天在这里说的就是那些肆无忌惮、厚颜无耻的律师事务所,他们操纵法律,利用道德规范,向本来并没有违法行为的大公司(有时候甚至都不是大公司)勒索巨额资金!

我之前就专利流氓问题(以及我们如何制定出绝不妥协的政策)写过很多文章。今天我要谈谈我们最近碰到一种类似现象……

这究竟是一种什么现象呢?

假设有以下情况:

假设你是某一消费品的制造商。有一家律师事务所决定在该消费品中找出所谓的小瑕疵(任何消费品都会有瑕疵;而这些家伙就像巫师一样有本事,能让产品看起来似乎到处都是瑕疵),一旦他们发现最有用的”缺陷”,接下来就会去寻找可能受此缺陷影响而感到愤愤不平的消费者,然后利用消费者向制造商提起诉讼,但他们代表的不仅仅是个人,而且是一大群体提起违反消费者权益的集体诉讼。他们会为此专门创建一个网站,开展各种宣传活动(这不是闹着玩的),呼吁消费者加入他们的行列,联合起来反抗所谓被告方的”贪婪、不公、无能”。

乍一看,这些活动的目的和相应宣传口号看起来冠冕堂皇,极有说服力,似乎在勇敢维护一小部分人的权益。从法律角度来看,确实一切看起来都是完全出于善意。但你必须做进一步深入调查,这时你会发现实际情况完全不同,甚至大相径庭的事实摆在你眼前:这是一种类似的手法卑劣的骗局(往好听里说),或者说这一切就是欺诈/诈骗(话虽难听,但这就是事实)!

这种特殊的商业模式最初起源于美国,那是很早以前的事了,大约是上个世纪的时候。如今,美国的消费者集体诉讼已经变成了真正的生意。有专门的网站跟踪此类诉讼,并广发电子邮件,列明新提出的这类集体诉讼,说明如何在键盘上敲几下就能轻松签字参与。这里敲一点,那里搞一点……一小笔一小笔地敛取额外收入。

如今,对于收入数百万美元的大型跨国公司,这类集体诉讼几乎不会登记,无非就是蚊子在大象身上咬了一口,无关痛痒。但是对于规模没有这么大的企业,比如一些小软件供应商,集体诉讼合起来会是一大笔钱,为此他们不得不缩减新技术研发基金来支付这笔钱;而一般情况下,直接申请破产,然后重起炉灶会更简单。

我不知道现在有多少律师在靠”吃这样的饲料维生”(这里不是指与《动物庄园》相关的双关语),也不知道每年营收到底有多少(据估计有60-80亿美元),但我知道的是这一现象已经非常普遍。另外我确定了解的事实是这些律师甚至公开承认以此谋生 - 这些律师提起集体诉讼的主要原因仅仅是喜欢集体诉讼(快进到2:11)。

他们会喜欢集体诉讼并不奇怪。集体诉讼的成本最低(甚至都不需要买下专利!),法庭默认的立场是站在”受害”消费者一边 - 保护消费者不受”资本主义贪婪本性”的侵害。另外,这类事件的另一个受害方,即被敲诈的公司在面对这样糟糕的处境时,也宁可协商解决,也不愿意对簿公堂:许多公司并没有打官司的钱(这可绝不是一笔小数目);而有些公司则认为付钱解决这种问题更简单,在经济上也更可行,因此不愿公司的法务部长时间纠缠在这类问题上。结果,这一行业理所当然欣欣向荣,越来越多的律师投身其中,从这些不义之财中分一杯羹。

这些法律卫道士真的是为了大发横财,而不是为了保护消费者权益,大家恐怕还心中存疑吧?

那我举例说明一下……

我们有一位竞争对手(相关信息已公开,但尽管如此,我还是觉得不应该在此提及任何具体公司)最近解决了一项诉讼案,支付原告律师费70万美元,向第三方机构支付125万美元,向每位用户支付9美元外加三个月免费产品使用权! 所以大家得到的结论是:为可怜的消费者维权的正人君子,道理简单浅显,任何人都能看出来。:)

就在一年前,我们发现自己成了这些衣冠楚楚的”消费者维权人士”的目标。但他们不需在我们身上浪费时间了……

我们制定有如何处理这类无耻行为的公司政策:拒绝谈判,绝不妥协。我们采取的行动是与之战斗 - 并战斗到底。当然,这绝对是一条荆棘之路,而且不是花钱最少的办法,但值得这么做 - 就冲着能让他们夹着尾巴滚蛋,再不敢回来找事就值。

我刚才说,就在一年前我们碰到这样一起让人恶心的诉讼,原告是Barbara Machowicz(代表她起诉的是律师事务所Edelson)。诉状中指控的对象是卡巴斯基安全扫描工具 (KSS)。他们在诉状中称”[用户]被引诱购买[卡巴斯基的]安全软件产品,方法是……KSS据称旨在’检测意外恶意软件,软件漏洞和其他非恶意软件安全性问题'”,并且”KSS实际上是’恐吓软件’,检测到的是虚假安全威胁”。

但要提醒大家注意的是,我刚才提到的起诉我们竞争对手的律师事务所也恰好是这家Edelson律所(肯定只是巧合)。想不到吧?!再深入了解后(细节是魔鬼啊!),我们发现他们决定起诉我们的内容与起诉我们竞争对手的一模一样:大体上,针对KSS的诉讼的绝大部分内容是从针对我们竞争对手的诉讼材料中原封不动拷贝过来的。我都能想像出有一个专门用于此类诉讼的MS Word模板,唯一需要留出的空白位置就是填写被告名称。:)

至于讼词中是怎样利用各种毫无根据的指控诽谤中伤我们……我在此就不深谈了;反正都是一派胡言。我要说的是,我们并未忽视这一诉讼,也没有轻视它。收到诉讼后,我们非常重视(虽然这根本就是荒谬的指控),立即着手对诉讼内容进行了分析。没用多久,我们就得出了肯定的结论,一切都清楚不过了。

KSS通过扫描计算机来查找恶意程序和可疑程序、系统及应用漏洞,检查设置的正确性及其他可能会影响到计算机安全性的细节。Machowicz女士用KSS扫描计算机后,KSS虽然没有发现任何病毒,但找到了一些漏洞,包括有危险的Windows和Internet Explorer设置、USB和CD自动运行程序、正在保存的cookie,对通过https收到的数据进行缓存等问题。因此,KSS正确地向Machowicz女士报告了结论:”您的计算机可能存在风险。发现了问题!”

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加密通讯与现实世界安全:寻找一个平衡点

加密通讯与现实世界安全:寻找一个平衡点

英国首相戴维•卡梅伦有关”禁止在英国本土使用加密个人通讯”的提议一石激起千层浪,同时也提出了几个极其重要的问题。

该提议内容包括禁止在英国本土使用类似于WhatsApp、iMessage或Snapchat的消息服务。从技术看的确可行,但对所有加密通讯渠道的使用禁令确却并不那么容易执行。

对于是否会大幅提升英国本土计算机网络以外的真实世界安全性,我依然持怀疑态度。

安全服务部门和执法机构的职责是保护公众的安全,从而免受犯罪分子、恐怖分子和其他各种威胁的危害。似乎安全服务部门之所以访问我们的通讯,是为了预防和阻止所有非法行为,最终更好地保护我们。

加密对于网络安全至关重要;加密也是保护通讯安全从而免于网络黑客和网络犯罪分子攻击的首要手段。

我们是否需要通过放弃保护我们的数据和在线通讯来换取现实生活的安全呢?我对此表示严重的怀疑。

我认为,即使实施的话,在线通讯加密使用禁令非但无法提升现实生活的安全,必定却会危害网络安全状态,并最终将普通用户以及企业用户暴露在各种网络攻击者、黑客以及网络间谍的威胁之下。

许多国家政府已做了诸多尝试以牺牲网络安全为代价获取情报。我们已看到了众多例如”Flame”这样的政府级别恶意软件,利用”微软更新”这样的合法软件的漏洞。

我并不了解这样做所能获取情报的价值,但此类恶意软件的存在绝对无助于全球网络安全的提升。

我认为目前摆在面前真正的问题是全球领导者和安全服务部门显然看到了现实安全和网络安全之间的矛盾;而后者明显是前者不可缺少的一部分。

里斯本近郊游:一座宫殿,一幢城堡,一个海角。

上周在葡萄牙,我们得以有了一个下午的闲暇时光。当然,我们充分利用了午后美好的时光来了一次里斯本近郊游。

在驾车前去里斯本机场的路上,我们并没有直接上高速公路,而去了两个葡萄牙最负盛名的名胜古迹。

尽管那里并非像我们在葡萄牙南海岸所看到的悬崖那般宏伟壮丽,但依然值得游览一番。第一个景点就位于里斯本附近的辛特拉小镇(以及佩纳公园)。另一个景点则是位于欧洲最西边的罗卡角 –距离佩纳约20公里远。

佩纳宫位于佩纳公园内,威严伫立在山顶之上(海拔500米)。这里有许多小景点值得一看,但最主要的还是佩纳宫以及Castelo Mouros – 摩尔人城堡 –同样是伫立在山顶的古老建筑(当然还可以感受两幢建筑的避暑效果)。

佩纳宫

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“有趣的”电梯

由于工作需要,我常需要全球各地到处旅行,因此常会接触到一些设计巧妙且非常有趣的技术装置,它们总是能让我大吃一惊。我看过有简单的、高效的、有效的以及充满智慧的创意,以及各种奇思妙想。而且通常这些发明创造的年代相当久远。这些东西似乎会让我感觉格外精巧和别致,这或许是因为太多的现代高科技产品让我们有些麻木了?似乎有这个可能,现代高科技对于人们不再具有强大的迷人魅力了…

这里有个很好的例子:链斗式升降机(paternoster,在德语中的意思是’我们的父亲’)。这种电梯就好像游乐场的旋转木马一样不停地上升和下降。或者你也可以想象成立式自动扶梯的样子。维基百科将它描述成与手指不停拨动念珠相类似的动作。对于这一描述有些不置可否。嗯…,图片有时候并不太能准确地反映物体真实的样子。但我认为维基百科上有关链斗式升降机的动画gif准确地展现了它的真实原样:

Paternoster_animated

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网络负面新闻–2014年6月24日

专利流氓 –继续。

在这里,我们的激情依然高涨,只是偶尔会…狂躁发作。事实上,与专利寄生虫有关的问题并没有离我们远去;因为新闻永远只报道最有趣和’最轰动’的案件。但如果你能更深入地挖掘的话,你最终会偶然发现一些有趣的东西,只是之前并没有注意到。这正是我们在做的工作–发现了相当多的有关专利流氓的新闻,因此”专利流氓”完全配得上本文的标题。那么,我们开始吧…

太过讽刺了。

事实上,对于这一主题,我并不用挖得太深,只需查看 Ars Technica博客媒体即可。在那里,我发现了一些相当熟悉的对专利集成公司RPX的赞颂–RPX公司竟然化身为一个拯救孤儿、穷人和公主(从恶龙手中)的可爱和天真的英雄。我只是无法相信我所读到的内容:RPX因向包括苹果在内的科技公司出售会员资格而遭到专利流氓公司的大加指责。

RPX几乎将所有它认为会被专利流氓所利用的专利全部买下。通过与众多的公司联合起来,RPX能够以较低的价格购得专利。每当我想起这些伪善的行为时,有一股无名之火涌上心来。

什么?RPX竟然成为了反对专利流氓的斗士?如果真是这样的话,那专利流氓早就不复存在了…

来源

我们在这家所谓的”反专利流氓”公司成立的那年就与它有过交手,并成为首批反诉成功的公司之一。

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10年前的今天,首个手机恶意软件诞生—时间分毫不差!

在2004年6月15日,准确地说是莫斯科时间晚上7点17分(正好在10年前),计算机安全领域开启了一个全新的时代。我们首次发现了针对智能手机而开发的恶意软件。

它就是Cabir,通过无安全保护的蓝牙连接传播,感染所有使用塞班系统的诺基亚设备。随着这一发现被公之于众,人们终于知道除了针对计算机而开发的恶意软件外(这一点众所周知,但对于为数极少的隐士和僧侣,我持保留意见),还有针对智能手机的恶意软件。是的,消息一经公布,众多用户对此半信半疑—”我的手机被病毒感染了?别开玩笑了。”大部分人一时半会根本无法接受这一事实(有些则根本茫然不知)。但很快,我们的分析师们就将Cabir问题解决了。为什么我们将首款恶意软件命名为Cabir?为什么我们要在莫斯科总部建立一间特殊的屏蔽安全房间?Cabir是如何被F-Secure的一名员工终结的?最近在公司内网的一次访谈中,这些问题被一股脑儿地抛给了卡巴斯基首席安全专家Aleks Gostev,我想在这里有必要与你们一起分享一下,因为想要从他嘴里打听点什么并非易事…

顺便说一下,就在我们想使用两台设备对恶意软件进行分析时,发生了意想不到的状况:

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遇见德国总理

嗨,大家好!

实在太幸运了,就在我顺便参加今年汉诺威信息及通信技术博览会(CeBIT)全球会议的时候,有幸遇见了极其重要的嘉宾。我想照片就说明了一切……

我的领带佩戴规则:会见部长级及以上的大人物。这是检查标准。

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巴塔哥尼亚:理想之国

儒勒•凡尔纳、冒险小说、《格兰特船长的儿女》、书中的地理学家巴加内尔以及巴塔哥尼亚……这些都是我童年的记忆,在我内心深处留下了不可磨灭的印记。我总是会想像在世界遥远的角落里那些富有神秘气息的国度,充满了异国情调,与众不同……但无论怎样,总是美丽的。

事实证明,我的想像与现实相差无几。40年后的今天,我终于踏上了巴塔哥尼亚徒步之旅,如果只允许我用一个词来形容这里,那就是美丽。

巴西利亚之后,距离旅行结束只剩下几天时间,我们的最后一站就是这里。来到这里旅行是我们经过数次激烈讨论的结果,所以对于想要回归自然,远离一切纷扰,大口呼吸山中新鲜空气的人来说,也正当其时。

当然,巴塔哥尼亚地缘辽阔,要想在几天时间内全部游览一遍几乎不可实现。但我们设法体验了巴塔哥尼亚皇冠上最璀璨的明珠之一—百内国家公园

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在波文尼亚无法近距离接触企鹅

智利火地岛。小时候我曾被法国科幻小说家儒勒•凡尔纳的历险小说等读物深深地吸引,为此火地岛在我的脑海中留下了很深的烙印。一直以来,火地岛在我心目中是一个充满了神秘色彩的岛屿(如果确实存在这样的岛屿)。3、40年后,我(几乎)亲历了火之岛。(我一直没搞清楚”火”这个词是打哪儿来的,因为在这块岛屿上找不到任何与”火”相关的东西)。实际上,我们只是从彭塔阿雷纳斯穿过了麦哲伦海峡,从彭塔阿雷纳斯,你仅凭肉眼就能看到这座火之岛。只要在船上一看到它,你就会确认无疑 -只是为了满足好奇心,我们就得渡过麦哲伦海峡,亲自去考查一番。

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